En el Mediterráneo. Italia entró en guerra el 10 de junio de 1940, con un ejército de 1,5 millones, una marina moderna, y una fuerza aérea de alta calificación. La primera acción naval en el Mediterráneo fue el 20 de julio. El resultado fue el hundimiento del crucero italiano Bartolomeo Colleone por el australiano Sydney crucero. Italia atacó Grecia el 28 de octubre, y los británicos, en un esfuerzo por asegurar el Mediterráneo oriental, envió tropas a la isla griega de Creta. Los británicos se produjo a la flota italiana en Taranto el 11-12 de noviembre. En esta acción, los aviones de la compañía Ilustre dañó tres acorazados y un crucero, paralizar la flota italiana.

Griego-Italiano Guerra, 1940-1941
En abril de 1939, Italia había invadido Albania, y que se adjuntan. El 28 de octubre de 1940, Italia abrió un ataque no provocado contra Grecia desde Albania. Mussolini esperaba una victoria fácil, pero el ejército griego, aunque pequeña, estaba bien entrenado y fue ayudado por el British fuerzas navales y aéreas.

El esfuerzo de los italianos principal se hizo a lo largo de la costa del Epiro, con ataques secundarios de Koritsa amenazan Salónica (Tesalónica) y Atenas. Unidades de Italia fueron expulsados ​​con poco vigor, y los griegos respondieron ferozmente. Al 02 de noviembre los griegos habían impulsado las columnas secundarias hacia atrás y capturó su base en Koritsa. Cuando una división de Italia en la unidad principal se dirige, el avance italiano se derrumbó. Pronto, los griegos estaban presionando a Albania, y al final del año se llevó a cabo una cuarta parte de ese país.

Ganancias griegas eran pequeñas durante el invierno, pero no repetidos ataques italianos. Grecia todavía estaba a la ofensiva cuando Alemania entró en la lucha contra el 6 de abril de 1941.

Campaña de los Balcanes de 1941
Hitler se mueve en los Balcanes estaban más motivados por el deseo de proteger su flanco para la invasión de la Unión Soviética que por ningún deseo de ayudar a Mussolini.

El 26 de junio de 1940, la Unión Soviética exigió que Rumanía ceder Besarabia y el norte de Bucovina a. Rumania, demasiado débil para resistir a la agresión soviética, estuvo de acuerdo. En septiembre de Hungría y Bulgaria exigió secciones del territorio rumano. Los alemanes ayudó a negociar el “Premio de Viena”, de que Rumania se vio obligado a ceder Transilvania a Hungría y Dobruja a Bulgaria. Estas concesiones provocó una crisis política en Rumania, lo que obligó a abdicar al rey Carol. El general Ion Antonescu, el líder de la Guardia de Hierro, un partido político fascista, se convirtió en dictador. Las tropas alemanas entraron, y Rumania se incorporó oficialmente al Eje el 23 de noviembre. Hungría, que firmó el Pacto Anti-Komintern en 1939, se unió al Eje el 20 de noviembre de 1940, y también fue ocupada por las tropas alemanas. El 1 de marzo de 1941, Bulgaria firmó un tratado de unirse al eje y que permite el paso de las tropas alemanas por su territorio.

Yugoslavia fue menos dispuestos a ceder ante Alemania. Un tratado sobre el comercio con Alemania se firmó en octubre de 1940, pero el regente, el príncipe Pablo, se negó a permitir la entrada de las tropas alemanas. Los alemanes siguieron presionando a Yugoslavia, sin embargo, y el 25 de marzo de 1941, Yugoslavia firmó un tratado de no agresión con Alemania, en efecto, convertirse en una nación del Eje. Hubo protestas generalizadas en Yugoslavia, y dos días después el general Dushan Simovich se apoderó del gobierno y renunciado al pacto. Esto enfureció tanto a Hitler que él hizo planes inmediatos para invadir Yugoslavia.

Ayuda británica a Grecia
Grecia se negó en un primer momento las ofertas de las tropas británicas, por temor a que su presencia se haría una excusa para la intervención alemana. En marzo, cuando se hizo evidente que Hitler iba a atacar, las fuerzas británicas comenzaron a moverse en Grecia. Mientras que con su movimiento, la flota británica ganó una batalla frente al cabo Matapán el 28 de marzo de 1941. Esta fue la primera a gran escala batalla naval en la que participó un portaaviones. Aviones torpederos del HMS Formidable dañado el barco de guerra italiano Vittorio Veneto e inmovilizado de la Pola crucero. Cuando otros barcos italianos vinieron a ayudar a la Pola lisiados, los barcos británicos atacaron a la superficie, y la Pola y dos cruceros italianos otros hundidos.

Entrega de Yugoslavia. Alemania atacó a Yugoslavia y Grecia el 6 de abril de 1941. A pesar de la resistencia inesperadamente fuerte, los alemanes invadieron Yugoslavia en cinco días. Un ataque por el valle del río Vardar aislado Yugoslavia, de Grecia, donde las tropas aliadas británicas y otros estaban estacionados. Belgrado, la capital, fue bombardeado y fue ocupada el 12 de abril. La última organizada Yugoslava fuerza se rindió el 18 de abril.

Grecia toma
La lucha en Grecia sólo duró un poco más. Los alemanes tomaron Salónica el 8 de abril, aislando a las fuerzas griegas en Tracia. Un paseo por Gap Monastir las tropas británicas obligaron a Florina a recurrir a una línea de base en el Monte Olimpo, pero esa línea se penetró pronto. El ejército griego que había estado luchando contra los italianos en Albania cayó bajo la presión alemana y se rindió el 21 de abril. Ese día, Grecia anunció que iba a continuar la lucha sólo lo suficiente para cubrir la evacuación británica. La mayor parte de las fuerzas británicas se retiraron con éxito de Grecia el 1 de mayo, pero valioso equipo fue abandonado.

Creta
El 20 de mayo los alemanes lanzaron una invasión aérea de Creta, que se llevó a cabo por los británicos. Su objetivo era apoderarse de la isla de utilizar sus aeródromos y bases navales, que eran importantes para el control del Mediterráneo oriental. Paracaidistas alemanes golpearon primero y, a pesar de las fuertes pérdidas, asegurados los campos de aviación. Transportes alemanes y los refuerzos fueron desembarcados a continuación. La flota británica detuvo la mayor parte del refuerzo del mar, pero perdió cuatro cruceros y cuatro destructores al hacerlo.

La fuerza aérea alemana había hecho posible la rápida conquista de Yugoslavia y Grecia, en Creta rápidamente resultó ser decisivo. Gran Bretaña se vio obstaculizada en todo momento por la falta de aviones y por la insuficiencia de las bases desde la que volar. Evacuación británica de Creta comenzó el 29 de mayo y finalizó el 31 de mayo.

El Medio Oriente de 1941
Gran Bretaña había ganado nada en el intento de ayudar a Grecia, y la retirada de las tropas del norte de África se había traducido en una derrota allí. Los esfuerzos para asegurar el Medio Oriente resultó ser más exitoso.

En abril de 1941, un grupo de pro-Eje políticos y oficiales del ejército tomaron el control del gobierno de Irak y pidió la ayuda alemana. Gran Bretaña tenía fuerzas y campos de aviación en Irak, un mandato británico anterior, y para proteger a estos y mantener el control del país, los británicos comenzaron a refuerzos de aterrizaje en Basora el 19 de abril. La base aérea británica en Habbaniya, que había sido atacada por las tropas iraquíes desde el 1 de mayo, se alcanzó el 18 de mayo y el 30 de mayo se derrumbó el gobierno de Irak. El 4 de junio un nuevo gobierno pro-británico se formó.

Provocados por el consumo alemán de aeropuertos en francés controlado por Siria e incierto, donde la Francia de Vichy en pie, las tropas francesas, británicos y el 21 de junio invadió Siria desde Palestina, Transjordania e Irak. Damasco fue tomada el 21 de junio y la resistencia terminó el 12 de julio con la instalación de un gobierno de la Francia Libre.

Las tropas británicas y soviéticas se trasladó a poner fin a la penetración del eje de Irán el 25 de agosto de 1941. El shah (rey) abdicó el 16 de septiembre y un acuerdo se hizo en la ocupación conjunta.

La guerra en el mar, 1940-1941
Al igual que en la Primera Guerra Mundial, los submarinos alemanes (U-Boot) trató de cortar el envío de Gran Bretaña, por lo tanto la ruptura de vínculo más importante que la nación de la isla con el resto del mundo. El uso de los convoyes, con un gran número de barcos mercantes que cruzan el océano juntos bajo la protección de los buques de guerra, reduce el peligro de los submarinos alemanes. Los alemanes, sin embargo, ideó la “manada de lobos” método de ataque para contrarrestar el sistema de convoyes. Cuando un submarino vio un convoy, que no atacaría a la vez, sino que llame a otros submarinos de la zona para que pudieran lanzar un ataque masivo. Esta táctica fue muy eficaz hasta que las nuevas armas y tácticas antisubmarinas fueron empleados. Sónar ha sido desarrollado para la detección de embarcaciones bajo el agua, cargas de profundidad se han mejorado, y los aviones tanto en tierra y el barco a base de se utiliza para buscar y bombardear a los submarinos.

Hundimiento del Bismarck
En la primavera de 1941, el alemán nuevo y poderoso acorazado Bismarck fue enviado en el Atlántico, para atacar a la marina mercante. Consciente de la de Bismarck movimientos a través de aviones de reconocimiento, los británicos enviaron un grupo de buques para perseguir y hundirlo. El 24 de mayo, en el estrecho de Dinamarca (entre Groenlandia e Islandia), los británicos crucero de batalla Hood y el acorazado Prince of Wales comprometido el Bismarck. El Príncipe de Gales fue dañado, y la capilla, uno de los mayores buques de guerra en el mundo y el orgullo de la flota británica, fue destruida cuando su munición estalló como resultado de un golpe directo. El Bismarck, sí seriamente dañados, trató de alcanzar la seguridad de un puerto francés, pero fue avistado e inmovilizado por los aviones de transporte el 26 de mayo. El rey Jorge V y Rodney de la llegada al día siguiente y dañó severamente el Bismarck. El barco se hundió después de lisiados, los alemanes comenzaron a hundir y los británicos Dorsetshire crucero atacado con torpedos.

Destructores EE.UU. Para Gran Bretaña
El caballo de batalla de la defensa contra los submarinos era el destructor. En la evacuación de Dunkerque 85 destructores británicos habían sido puestos fuera de servicio de 10-a fondo perdido y 75 severamente dañadas. Para ayudar a compensar estas pérdidas, Gran Bretaña, en septiembre de 1940, adquiridos a Estados Unidos 50 destructores excedente, los veteranos de la Primera Guerra Mundial En cambio, el británico concedió a los Estados Unidos de 99 años de arrendamiento de bases navales y aéreas en el Británico islas en el Atlántico occidental y el Caribe.

Acción para el Mediterráneo
A finales de 1941, justo cuando la crisis con Japón se estaba desarrollando en el Lejano Oriente, los británicos sufrieron una serie de desastres en el Mediterráneo. El portaaviones Ark Royal fue hundido por un submarino en noviembre, y el acorazado Barham finales del mismo mes. El crucero de Galatea corrió la misma suerte a mediados de diciembre, y unos días más tarde italiano “torpedos humanos” (torpedos dirigidos por los buzos de la piel) han dañado gravemente el acorazados Queen Elizabeth y Valiant en el puerto de Alejandría. El 19 de diciembre Grupo K, que opera desde Malta, se encontró con un campo de minas con la pérdida de un crucero y un destructor y daños en dos cruceros.

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