LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL EN EUROPA

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El Holocausto tuvo lugar en el contexto más amplio de la Segunda Guerra Mundial. Aún recuperándose de la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial, el gobierno de Hitler la visión de un vasto imperio, nuevo “espacio vital” (Lebensraum) en el este de Europa. La realización de la dominación alemana en Europa, sus líderes calculan, requeriría la guerra.

1939
Después de asegurar la neutralidad de la Unión Soviética (a través de agosto de 1939 entre Alemania y Rusia pactode no agresión), Alemania empezó la Segunda Guerra Mundial por lainvasión de Polonia el 1 de septiembre de 1939. Gran Bretaña y Francia respondieron declarando la guerra a Alemania el 3 de septiembre. Dentro de un mes, Polonia fue derrotada por una combinación de las fuerzas alemanas y soviéticas y se repartió entre la Alemania nazi y la Unión Soviética.

1940
La relativa calma en la lucha que siguió a la derrota de Polonia terminó el 9 de abril de 1940, cuando las fuerzas alemanas invadieron Noruega y Dinamarca . El 10 de mayo de 1940, Alemania comenzó su asalto a Europa occidental por la invasión de los Países Bajos (Holanda, Bélgica y Luxemburgo), que habían tomado posiciones neutrales en la guerra, así como de Francia. El 22 de junio de 1940, Francia firmó un armisticio con Alemania, que preveía la ocupación alemana de la mitad norte del país y permitió el establecimiento de un régimen colaboracionista en el sur, con sede en la ciudad de Vichy.

Con el apoyo de Alemania, la Unión Soviética ocupó los estados del Báltico en junio de 1940 y formalmente anexó en agosto de 1940. Italia, miembro del Eje (los países aliados de Alemania), se unió a la guerra el 10 de junio de 1940. De 10 julio a 31 octubre 1940, los nazis libraron, y perdió en última instancia, una guerra aérea sobre Inglaterra, conocida como la Batalla de Inglaterra.

1941
Después de asegurar la región de los Balcanes por la invasión de Yugoslavia y Grecia el 6 de abril de 1941, los alemanes y sus aliados invadieron la Unión Soviética el 22 de junio de 1941, en violación directa del pacto alemán-soviético. En junio y julio de 1941, los alemanes también ocuparon los estados del Báltico. El líder soviético José Stalin se convirtió en uno de los principales aliados durante la guerra el líder, en oposición a la Alemania nazi y sus aliados del Eje. Durante el verano y el otoño de 1941, las tropas alemanas avanzaron profundamente en la Unión Soviética, pero la resistencia rigidez del Ejército Rojo impidió a los alemanes de la captura de las principales ciudades de Leningrado y Moscú. El 6 de diciembre de 1941, las tropas soviéticas lanzaron una contraofensiva importante que llevó a las fuerzas alemanas de forma permanente de las afueras de Moscú. Un día después, el 7 de diciembre de 1941, Japón (uno de las potencias del Eje) bombardeó Pearl Harbor, Hawai. Los Estados Unidos inmediatamente declararon la guerra a Japón. El 11 de diciembre, Alemania e Italia declararon la guerra a los Estados Unidos como el conflicto militar se amplió.

1942-1943
En mayo de 1942, la Real Fuerza Aérea británica llevó a cabo una redada en la ciudad alemana de Colonia, con un millar de bombarderos, por primera vez, trayendo a casa la guerra a Alemania. Para los próximos tres años, las fuerzas aéreas aliadas bombardearon sistemáticamente ciudades y plantas industriales en todo el Reich, la reducción de gran parte de las zonas urbanas de Alemania a escombros en 1945. A finales de 1942 y principios de 1943, las fuerzas aliadas lograron una serie de importantes triunfos militares en el norte de África . El fracaso de las fuerzas armadas francesas para evitar la ocupación aliada de Marruecos y Argelia provocó una ocupación alemana de Francia colaboracionista de Vichy el 11 de noviembre de 1942. Unidades militares del Eje en África, alrededor de 150.000 hombres en total, se rindió en mayo de 1943.

En el frente oriental, durante el verano de 1942, los alemanes y sus aliados del Eje renovaron su ofensiva en la Unión Soviética, con el objetivo de capturar Stalingrado en el río Volga, así como la ciudad de Bakú y los campos petrolíferos del Cáucaso. La ofensiva alemana se estancó en los dos frentes a finales del verano de 1942. En noviembre, las tropas soviéticas lanzaron una contraofensiva en Stalingrado y el 2 de febrero de 1943, el Sexto Ejército alemán se rindió a los soviéticos. Los alemanes montado una ofensiva más en Kursk en julio de 1943, la mayor batalla de tanques de la historia, pero las tropas soviéticas bloquearon el ataque y asumió un predominio militar, que no volvería a abandonar en el transcurso de la guerra.

En julio de 1943, los aliados desembarcaron en Sicilia y en septiembre bajó a tierra en la península italiana. Después de que el partido fascista italiano en el Gran Consejo depuesto primer ministro italiano, Benito Mussolini (un aliado de Hitler), los militares italianos se hizo cargo y negoció una rendición a las fuerzas anglo-estadounidenses el 8 de septiembre. Las tropas alemanas estacionadas en Italia tomó el control de la mitad norte de la península, y continuaron resistiendo.Mussolini, que había sido detenido por las autoridades militares italianas, fue rescatado por los alemanes de las SScomandos en septiembre y se estableció (bajo supervisión alemana) un régimen títere neo-fascista en el norte de Italia.Las tropas alemanas continuaron manteniendo el norte de Italia hasta rendirse el 2 de mayo de 1945.

1944
El 6 de junio de 1944 ( Día D ), como parte de una operación militar masiva, más de 150.000 soldados aliados desembarcaron en Francia, que fue liberado a finales de agosto. El 11 de septiembre de 1944, las primeras tropas estadounidenses cruzaron la frontera de Alemania, un mes después las tropas soviéticas cruzaron la frontera oriental. A mediados de diciembre los alemanes lanzaron un contraataque sin éxito en Bélgica y el norte de Francia, conocida como laBatalla de las Ardenas . Las fuerzas aéreas aliadas atacaron las instalaciones industriales nazis, tales como el de la campo de Auschwitz (aunque las cámaras de gas nunca fueron atacados).

1945
La Unión Soviética inició una ofensiva el 12 de enero de 1945, la liberación de Polonia occidental y obligando a Hungría (un aliado del Eje) a rendirse. A mediados de febrero de 1945, los aliados bombardearon la ciudad alemana de Dresde, matando a aproximadamente 35.000 civiles. Las tropas americanascruzaron el río Rin, el 7 de marzo de 1945. Una ofensiva final soviética el 16 de abril de 1945, permitió a las fuerzas soviéticas que rodean la capital alemana, Berlín. Cuando las tropas soviéticas se abrieron paso hacia la Cancillería del Reich, Hitler se suicidó el 30 de abril de 1945. El 7 de mayo de 1945, Alemania se rindió incondicionalmente a los aliados occidentales en Reims y el 9 de mayo a los soviéticos en Berlín. En agosto, la guerra en el Pacífico terminó poco después de los EE.UU. lanzó bombas atómicas sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki, matando a 120.000 civiles. Japón se rindió formalmente el 2 de septiembre.

La Segunda Guerra Mundial resultó en aproximadamente 55 millones de muertes en todo el mundo. Fue el conflicto más grande y más destructivo en la historia.

Para leer más

. Berthon, Simon, y Joanna Potts señores de la guerra: una extraordinaria recreación de la Segunda Guerra Mundial a través de los ojos y la mente de Hitler, Churchill, Roosevelt y Stalin . Cambridge, MA: Da Capo Press, 2006.

. Bess, Michael Elecciones bajo fuego: las dimensiones morales de la Segunda Guerra Mundial . Nueva York: AA Knopf, 2006.

Chickering, Roger, Stig Fo rster ¨, y Bernd Greiner. Un mundo en guerra total:. conflicto mundial y la política de destrucción, 1937-1945 Washington, DC: Instituto Histórico Alemán de 2005.

Plowright, John. Las causas, el curso y los resultados de la Segunda Guerra Mundial. Inglaterra: Palgrave Macmillan, 2007.

Weinberg, Gerhard L. política exterior de Hitler: El camino a la Segunda Guerra Mundial, 1933-1939. Nueva York: Enigma, 2005.

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